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七个步骤:帮助教会活出圣经中的男女平等原则

主页  女性与教会  七个步骤

作者: Karl Vaters
译者: 张燕

要求教会在服事中实践男女平等真是难于上青天,这是不少人的经历。然而,我们可以从一些小事做起,开始培养正确的态度和风气。

作为本文的作者,我其实不配写此类文章。我是白人、男性、四肢健全、说英语、35-50岁、已婚、身材高大,甚至像大多数人一样惯用右手操作。这个社会所有的文化传统和规章制度都是为我和我这样的人而设计的,因此我从来没有遭受过任何的歧视与排斥。

虽然如此,我的观察和经历仍然可为读者提供一个很独特的角度。我十分清楚牧师们的看法,因为我也是牧师。现今教会百分之九十的牧师都是男性。绝大多数的基督徒都有一个像我一样的牧师。

或许你教会的牧师是阻碍男女平等服事的主要人物,如果是真的话,请听我下面提出的七点建议, 也许会对你有些帮助。

1. 为别人的权利挺身而出

你是一个男人吗?要为姐妹的权利站出来讲话。要为社会中的弱势群体,少数民族的权利站出来讲话,为儿童、少年人、老年人、残障人的权利站出来讲话。

难道我们不可以为自己的权利讲话吗?当然可以!但是,先为别人争取权利。想想看,如果我们每一次发言,都是为着与自己同类的人或与自己利害相关的问题,我们的立场就会不知不觉出现了偏差。

不要只为了赢得一场辩论。如果我们想影响别人,必须首先瞭解他们的立场,并承认他们也有一套做事与待人的生活准则。“先为别人的权利挺身而出”不仅符合圣经的原则,更是行而有效的。

2. 常常关注并称赞别人的进步—哪怕只是小小的一点进步

牧师每个星期都会碰到和处理很多会友的埋怨:从敬拜音乐的不同风格到使用圣经的不同版本。为了应付这些没完没了的琐事,牧师都学会了一套听而不闻的本领。尤其是对一些经常抱怨的人,更是左耳进右耳出。

当你提醒牧师讲道时当用包括女性的人称或代名词,而不只是用「弟兄们」来包括女性,极有可能你的牧师已经自动把你列为“习惯性抱怨者”之一,而对你的话充耳不闻。据我的经验,最好的办法是多用肯定性的言语。

例如留心听牧师在讲道时用(性别)中性的词汇多少次,会后及时谢谢他。又如教会某次让姐妹做领导,无论是否重要的事工,都要及时和当面给牧者赞许和感谢。同时加一句:此类事工有女性参与会带给教会美好的效果。

教会当中绝大多数所谓“反对(男女平等)者”都是一些在极其保守的传统教会中长大的人,或一些在极其保守的神学院受过训练的人。他们极力持守教会的传统,而并非故意歧视女性。

教会生活的整体就像一个钟形曲线。曲线的两端都是极少数的人。他们对圣经中男女平等原则有很多偏激的看法。这些不是我想花时间应付的人。我感兴趣的人群是钟形曲线中间部分所代表的大多数会友。他们是一些认真查考并顺从圣经的“中间派”,是我们可以影响到的人群。这群人需要有人从一个全新的角度为他们解释,并活出符合圣经教导的世界观。

我确信使徒保罗在帖前5:14所指的就是这一群人。“……要警戒不守规矩的人,勉励灰心的人,扶助软弱的人,也要向众人忍耐。

3. 受挫败不失优雅的风度

不可因为失败而放弃遵行和教导正确的圣经观。我们必须做好准备跑一场马拉松而不是百米冲刺。

我曾经在三间教会做过牧师。我上任时,三间教会的执事会都是清一色的男性执事。我上任后便提出邀请姐妹加入执事会。在三间教会中,有两间很容易的就接受了。我提出建议,让姐妹有同样的权利与机会被提名和担任执事。我们一起查考保罗书信中关于姐妹事奉的几段难解的经文。弟兄们发现姐妹做执事原来符合圣经教导,也意识到因为他们的错误,姐妹们多年被拒于门外。从此以后,姐妹们和弟兄们一同被提名做执事。经过投票,在他们的教会历史上第一次有了女执事。

然而另一间教会的情形就大不相同了。当我提议请姐妹加入执事会的时候,几乎所有的人都惊愕并恼怒。有些会友完全不理会圣经中的教导而一味的反对。虽然如此,由于该教会的章程中没有明文规定姐妹不可参与执事会,他们不得不允许姐妹的提名。

在第一次的选举中,一个十分够资格的姐妹没能够通过。而另一个不如她的弟兄却通过了。我们都知道这样的决定是错误的,但那姊妹没有任何抗议性的言语或举动。为自己叫屈或许是一种发泄,但于事无补。我们决定顺从歌罗西书3:13的教导“倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此包容,彼此饶恕;主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。”

姐妹们的名字在此之后一年又一年的被提名出来。试过几次之后,终于有姐妹被提名通过了。有几个会友始终投反对票,他们根本不打算改变立场。但是那些占大多数愿顺从圣经的“中间派”才是我们要影响和争取的人群。忍耐的人终必获胜。

我听说有一次,有人忍不住抱怨对姐妹参选的不公平,就有“中间派”的人反应说“我们不投姐妹的票,是因为你们只在乎对女人公平,而忽略了重要的一点,就是她在属灵上是否够资格。”不论这是不是借口,强行争取的方式是死路一条。

4. 成功时不可骄傲

每个教会都会有一些人贯彻始终反对教会实践男女平权。他们持守偏激的传统解经,教会若推动男女平等,会给他们情感巨大的打击,他们坚信这是不合圣经或神学的教导。有一位资深的长老(弟兄)看见教会某职位从前一贯由弟兄担任,后来由姊妹挑起,就抱怨神学标准被践踏了,感到痛心疾首。当然他这么狭隘的看法和心胸,既不合乎圣经也对教会不利。

无论我们自认多么公正无私,就事论事,我们的神学立场多少会受成长过程中的经历影响。在你的教会中那些反对姐妹出头服事的人,也许在他们成长的过程中,从未见过姐妹服事,或许更糟糕,他们所经历的是失败和痛苦,而且始终无法摆脱过去的阴影。很多人反对姐妹担任领袖,并非由于对神话语的瞭解,而是具有个人的感情因素。

绝大多数的牧师在这个问题上与会众没有太大的区别,他们的神学立场同样带有很大的个人情感因素,大多数牧师也属于愿顺从圣经的“中间派”分子。他们与姐妹同工,若有美好的经历,就会打开心,客观的从神学的全面角度来考量,接受姊妹在教会中做领导的角色。从这一点来看,姐妹谦卑服事神、服侍人,工作有果效才是长远的办法。

5. 凡事以圣经为最终的标准

一个好的领导必然也是顺服领导的跟随者。一个好的老师必然也是勤奋好学的学生。成熟的基督徒都会顺服属灵的权柄。有些人跑教会,想加入一个完美的教会,结果永远不满意。他们总在挑剔,而不尝试弥补不足,很难对教会有积极的帮助。教会觉得他们“没有虚心求教”,就不会把领导或教导的责任交给他们。

有人曾问我:“如果我教会的领导是那些极端保守的人,我也要顺从他们吗?”

我的回答是:为自己找一个属灵的权柄去顺服。

地上没有一间教会是完美的。那些“中间派”的人至少愿意顺从圣经,起码他们有一颗愿意的心来让神的话来改变自己。那些持守极端教导的人对神的话没有一个受教的心,因此也不能够代表属灵的权威。

6. 注重教导年轻人

最近我在一间比较激进的福音派大学作旁听生。课堂上大家讨论神职人员不忠于配偶这个敏感的话题,有几个年轻的学生不约而同归咎师母的失责。他们说:“如果牧师的家里什么都好,他的眼睛怎么会转到别的女人身上。”

另一方面,我也见过有些年老的公公婆婆,看到有姐妹出来服事圣餐、做女执事,感到非常兴奋,他们没想到有生之年还能等到这一天。我们实在不能假定年轻一辈的人就会比老一辈的人更开通。这不是年龄的问题,是教育的问题。

然而,年轻的一辈是我们将来的希望。申命记6:6-7说:"我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女。无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。”

年轻人是有可塑性的。正如现在老一辈的领导曾在过往的经历中被塑造成反对男女平等,同样我们要起来塑造年轻一辈去履行圣经中的教导。

7. 追求男女平等只是一个途径,不是最终的目的

天国里面不会有不平等的问题。平等并非是我们追求的最终目标。使徒保罗在以弗所书为我们解释什么才是“目的”。弗4:12-13这样说:“……为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量……”。

神的心意是要我们在真道上合一,更像基督。我们不是追求更平等,而是追求更像基督。追求平等只是长成基督模样必要的一步。男女若不能在基督的身体里完全发挥神给他们的恩赐,“身体的合一”这一前题就不可能实现。

另一方面,即使教会处处显出平等,却忽略了耶稣基督是我们敬拜的中心,就是一个死的教会。基督才是我们的终极目标。任何其他的事情,哪怕看起来很好的事情,若使我们的注意力从耶稣身上挪开了,这些事情就要撇在一边。

基督在教会若成了所有事奉的焦点,男女自然会彼此顺服,各人按照恩赐搭配服事,而不再计较权位得失、角色轻重的问题。

*本文译自Seven Steps for Bringing Biblical Equality to Your Church by Karl Vaters (Mutuality, Fall 2004, p.19-21). With Permission from Christians for Biblical Equality.

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