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師母也精彩--佈置一個風景如畫的金魚缸

夏曾麗珍 作者: 夏曾麗珍

因為讀了李絢華數篇關於師母的文章,有感而發。她所寫的文章非常有見地和有啟發性,而且非常實用,對師母有莫大幫助。

有人說,這一代的師母是幸福的,而且比較容易做,因為有很多師傅,有很多輔導材料; 也有人說,這一代的師母比前人更難,因為會眾的教育水準高了,社會文化改變了,對屬靈權威或牧師的態度也改變了,以平起平坐或問責來相處,各類的要求是前所未有的。

師母也精彩--佈置一個風景如畫的金魚缸對我而言,自從2002年開始,做了十年師母,經驗尚淺;然而,我是越來越覺得輕鬆和悠然自得。因為,我明白每個行業、每個身份都有其難處(試想想我們其他角色: 母親、媳婦、經理、校長、教授等,也很難啊。)從另一個角度看,師母這個身份所得到白白的好處也很多。

我最近讀了一本書,叫做 High Call High Privilege (by Gail MacDonald)。這是有關最高最寶貴呼召的書,我將它譯為“這呼召,與有榮焉”。它也談到“金魚缸”,其實,未必是傳道人家庭才生活在“金魚缸”,有否留意到我們作前線事奉的,所有人“都有人在背後望著我們”?

作者說有很多人不願意被呼召作傳道人,其中最大的原因是不願意生活在“金魚缸”之中;因為牧者和他的家庭是在衆多耳目的注意下生活的。但作者卻非常珍惜那些特別的屬靈經驗和弟兄姊妹的愛與支持,若任她再選擇她的人生,她將不會以任何其他身份來交換師母這身份。

(以下有些文字是曾經刊在《教牧分享》的,現也摘選再次與大家分享。)

這位師母的一生很有傳奇性,20歲臨結婚時未婚夫走了,沒有交待,她自己一個人要通知每個賓客取消婚禮,向飯店餅店蜜月旅行取消訂單,非常悽涼!後來認識了Gordon MacDonald而結婚,忠心事奉教會,敬虔愛主,十數篇文章非常有見地,對讀者的生活很有教導性。她在最後一篇才說到丈夫曾有過婚外情,當時她選擇了陪丈夫離開人群,安靜地一起尋求醫治。

High Call High Privilege作者夫婦在退休時,回顧他們由廿歲出頭成為牧者,四十多年牧養弟兄姊妹的生涯,他們已忘記了有甚麼艱難,有甚麼批評,而是非常懷念做牧者的歲月。她說:“這是最好的生活,事奉神和作傳道人的妻子,是最榮幸最寶貴的呼召”。(註1

這句話使我好感動!是的,我們的人生是神特別賜的,獨特而寶貴,從頭來過,我也是“金不換”。我是幸運的,作者教導我看這呼召是榮幸而寶貴的。我跟她一樣,我珍惜所有的屬靈經驗和弟兄姊妹的愛與支持。若任我再選擇人生,我將不會以任何其他身份來交換我的師母身份。

她引述一位80歲退休宣教士在演講會說的話:“要尋找更偉大的志向。燃燒的炭火若不繼續燃燒,很快就會成為一堆炭灰。當你知道這一點,你事奉的態度和效果就會不同”。(註2

是的,我寧可點燃一堆炭火,讓它閃爍爍地繼續燃燒著。在暗淡無望的事工之中,燃燒炭火帶給人閃亮的希望。而不讓炭火熄滅的決心和毅力最令人敬佩,我不願捧著一堆冰冷的炭灰。希望弟兄姊妹不要習慣性地抱怨,要珍惜神委派你的工作和身份,歡欣愉快地將炭火燃燒下去。

每當想起我的使命,我便想起保羅所說的:“我願意你們知道,我所遭遇的事更是叫福音興旺”(註3)。我們的喜樂可以像火焰一樣爆發,秘訣是必需認識事奉是神給與我們生命中的一部分,也是我們最寶貴的呼召。如果姊妹沒有那種喜樂,一個可能是她找不到,另一個可能是她已失去了它 (註4) 。

我也想起種在耶和華殿中的樹:“義人要發旺如棕樹,生長如利巴嫩的香柏樹。他們栽於耶和華的殿中,發旺在我們神的院裡”(註5)。香柏樹是上等的,品質好的;棕樹是優美豐盛的。我是一棵種在神殿宇裏的樹,我願成為發旺,品質好,優美豐盛的上等樹。

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註1:Gail MacDonaldHigh Call High PrivilegeA Pastor’s Wife Speaks to Every Woman in a Place of Responsibility. Hendrickson PublishersInc., 1998.在書的結尾,她說:”Gordon says to me 'you know, it really doesn't get any better than this. ' And, I agree, because  because ministry and being a ministry wife really is a high call and a high privilege.'” (P. 199)

註2: A retired missionary nearing his eightieth year spoke. He challenged people to seek something greater. He said”Untended fires soon die and become just a pile of ashes…Knowing that has made all the difference”. (High Call High Privilegep.2)

註3:腓立比書1:12

註4:“But one thing these women (many women all over the world have entered this fishbowl of life as leaders) should share is the joy that erupts from knowing that God has privileged each of us to be a part of a life marked by serving. The fact is that many women do not have that kind of joyeither because they lost it or because they never found it”. (High Call High Privilegep.11)

註5: 詩篇92: 12-13

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