主页  人物、故事  天使在人间的模样——卡美伦的故事

天使在人间的模样——卡美伦的故事

文/王建平 |2020年10月28日

惊险,但不是电影

夜幕降临,古老的旧金山唐人街拐角处,匆匆走来一小分队:一个高大的白人女士,一个矮小的中国姑娘,和三名全副武装的警察。他们在一座二层楼的公寓前停下,敲门。没人应,可听见里面有慌忙的脚步声、呵斥声加女孩的求饶声。警察大声喊:不开门就会把门踹开了。门开了,他们冲进去,没几件家具的房间里坐了二十几个没表情的男人。

唐纳蒂娜·卡梅伦

“被拐卖的女孩呢?” 白人女士问。

一个长者安详地说: “找被拐卖的女孩?你们走错门了。”

五个人细细搜查,一无所得。正往外走,街上有人喊:“藏在隔壁的房子里!”他们迅速来到了隔壁,空的,没人住,也没人来过的迹象。搜了一遍,警察队长说:“没人,撤吧。”

白人女子不肯罢休,让三个警察守住门,自己再仔细扫描牆壁和衣橱。突然,好像有一丝气息从一面牆壁里出来,她警觉地指向一个壁橱,打开厚重的门,一个吓得上下哆嗦的女孩惊恐地看着她们。

“来吧,孩子。”白人女子安慰地说。他们带着女孩出来,街上的人开始喝采欢呼。 

这不是拍电影,这是100多年前被称为“唐人街天使”的唐纳蒂娜·卡梅伦(Donaldina Cameron)在警察配合下又营救了一个被卖的中国女孩。近40年间,卡梅伦救助了3000多亚裔女孩,其中绝大数是中国人,很多孩子成为她的养女,一起生活,由她抚养、教育。

旧金山唐人街

旧金山唐人街,也称为华埠或中国城(Chinatown),始于1840年,是华人到美洲的第一站,目前仍是北美最大的华人移民居住地和活动中心,以都板街Grant Avenue和加利福尼亚街California Street交叉处为中心,长约一英哩,宽约1.34英哩[1],最初被称为“金山”,在澳大利亚的墨尔本发现金矿后,为了与“新金山”区别,而改称为“旧金山”, 或用英文名San Francisco的前几个音节音译为“三藩市”。这里有难忘的华人移民血泪史,也有无数精彩感人的故事。

卡梅伦就是其中一个传奇。她终身未婚,却被称为母亲(Lo Mo),拥有众多儿女;她手无寸铁,却让黑帮、妓院及奴隶主心惊胆战。专门营救、保护、教导、抚养被骗被卖的奴婢和遭受性剥削的女人,她魅力和勇气兼备,怜悯和正义双飞,是弱者的天使,正义的天使。

为什么那么多中国女子被买卖?

19世纪,加州淘金热潮吸引了很多华人来到美国。

1882年《排华法案》第一页

淘金热过后,大部分劳工留美生活,多是男性,不会英语,没受过良好教育,只能干体力活。以无比的勤劳和勇敢,用五年时间(1863-1868)修建了美国最有名的两条铁路:贯穿东西的中央太平洋铁路与联邦太平洋铁路,为美国西部的开发做出了重要贡献 [2]。 同时,华人劳工也活跃在农民中,教会美国人如何更有效地播种以及收获麦、稻类农作物。但当时加州法案为保白人利益,规定中国人不能拥有任何田地、农场和矿场。[3]

19世纪70年代,美国内战刚结束不久,经济重建,许多南方人在这一时期失业,把矛头指向华人,认为是中国劳工把工资拉低了,导致他们薪水低廉。政府为防止大罢工,编发排华声明。 [4] 随着金矿枯竭、铁路竣工和频繁的暴力排华事件,越来越多的华人放弃原来的住处,搬进旧金山唐人街。

1882年,美国联邦政府发佈《排华法案》(Chinese Exclusion Act),规定华人男子不得离开美国;一旦离开,不得重返。并禁止单身华人女子入美,已与身在美国的男子有婚姻关系的例外。这项歧视性法案,一直到1943年中美为抗日结盟才取消。

该法案让华工生活陷入困局,也导致假结婚盛行,人口贩运集团开始进行黄奴贸易(Yellow Slave Trade) ,将中国东南沿海的大批妇女贩卖入美。许多贫困家庭因重男轻女,又听信人口贩子的花言巧语,以为美国遍地黄金,轻率地把女儿交给他们,以至这些华人“妹仔”(Mui Tsais)到美后,往往被黑帮以曾替她们支付来美大笔旅费为由,把她们卖给富人家做奴婢,或卖入妓院做性奴,生活在水深火热之中。[5]

天使的预备和到来

1869年7月26日,新西兰,唐纳蒂娜·卡梅伦(Donaldina Cameron)来到人间,父亲是艾伦, 母亲是伊莎贝拉(Allen and Isabella Mackenzie Cameron),有五个姐姐和一个哥哥,三岁时随父母移居旧金山附近。

唐人街使团之家

从故乡到异乡,从山谷到城市,一家人和睦相爱,她在变迁中成长。爸爸雄心勃勃,想把新西兰的牧业引进加州;妈妈和孩子经常一起唱歌、画画,祷告、敬拜。拓荒的时代,挑战伴着惊喜,困难打磨坚韧。喜乐、勤奋、坚持不懈,使这个基督徒之家大大蒙福。

年幼的卡梅伦并不了解其它移民群体,好友 Evelyn的妈妈,玛丽·布朗 (Mary P.D. Browne) 是外国使团西方委员会主席(the Occidental Board of Foreign Mission),常带她去基督教长老会传道院,给她讲如何营救那些不幸做了奴婢和遭受性剥削女孩的故事,让她了解并亲眼目睹这个不同的小世界。

看到那么多获得救助的亚洲姑娘(多为华人)在一起吃住、看书识字、做针线活,组成一个纯女性的小社会,给她留下了深刻的印象。25岁时,她由布朗女士推荐到这所传道院使团之家(Mission Home)工作,担任缝纫教师和院长助理。

报到的第一天,院长就收到一封恐吓信,警告她们不要管别人的事(中国人的事);警察也报告刚排除了坏人放在她们门口的炸药。这些没有吓退卡梅伦,那些小女孩胆怯呆滞的目光,让她想好好爱这些孩子,给她们喜乐、公正的生活。

几个月后,院长因病休假,卡梅伦主持工作。她的青春、热情、积极和耐心感染着每个孩子,让麻木无奈或绝望惧怕、失去信任的孩子们,露出了笑容,亲近她,信任她。她的智慧和责任感也影响了使团委员会成员。当一年合同到期之际,大家一致邀请她继续留在使团之家工作。

留还是不留?26岁的她在中国城工作,还能遇见那个可嫁的他吗?可是,院长身体不好,需要人来照顾、帮助这些小可爱。一年来,她参与营救困境中的孩子们,了解她们每个人的身世,教她们唱歌,读圣经,祷告……。她爱上了这些孩子。

卡梅伦留了下来,并在 27岁时出任传道院院长。唐人街使团之家,920 Sacramento Street,那坚固的红砖楼房,成了她的家。

天使的作为

服事中,卡梅伦看到,那些女孩不仅被没人性的 “主人” 或妓院欺压,还经常被法律欺负。有些 “主人” 会卑鄙地请白人律师上庭起诉,作伪证说女孩是小偷,法官会先逮捕女孩,或来使团之家要人。

《中国城的愤怒天使——唐纳蒂娜·卡梅伦
的故事》,Mildred Crowley Martin 着

面对华人女孩的悲惨命运,卡梅伦决心改变救助方式,把长老会传道院改成华人妇女之家,也就是华人妇女庇护所。她据理力争,或把女孩子藏起来,有时无奈就陪女孩住在监狱里,常常挺身而出,作孩子们的法定监护人。这意味着无数困难、危险,如绑架的威胁,被追赶和抢劫,被欺骗、盯稍、出卖等等。她没有屈服,唯抬头仰望那创造万物的上帝,她的力量来自高天:“我倚靠神。我要赞美祂的话。我倚靠神,必不惧怕。 血气之辈能把我怎么样呢?”(诗56:4 )

就这样,卡梅伦以坚定的信念,良好的教养,优雅的谈吐,嫉恶如仇的公义, 无私的秉公办事,不畏强暴的勇敢等赢得人们的信任、尊敬和爱戴,感动了无数人,吸引了很多支持者——写信报告哪里有被卖的女孩,自愿免费服务的律师,不辞劳苦的医生,召之即来配合营救行动的警察,在法庭外声援她的大学生和居民……。

她还亲赴中国游说官方改变和限制买卖妇女和女孩子,游说美国移民局和法庭,呼吁取缔对华人的排挤法案,寻求有效解决黄奴贸易的方法。报纸称她为“唐人街上的愤怒天使”(the angry angel of Chinatown)。

曾任传道院行政主任的麦克劳德说:“金美伦被称作为愤怒的天使,是因为她对华人妇女的遭遇忿忿不平。”

即使在晚年,金美伦仍关心催促使团之家的妇女去华盛顿DC作见证,呼吁众议院委员会修改移民法,取消对中国人的歧视。

1965年12月,新的移民法案通过,将1943年开始的每年105中国移民,增加到每年两万人。

为母之勇

卡梅伦给自己起的中文名字是金美伦,女孩们却按着家乡对母亲的称呼叫她“老母”(Lo Mo妈妈)。

这些被营救出来的女子,大都没有受过教育,在来美之前被反复警告不能接近白人,特别是“耶稣妇女”,否则被吃被害,后果自负。她们经过非人的待遇和欺骗,身体被伤害,心灵更被蹂躏和扭曲,缺少信任和自信,需要爱的安抚和医治。加上长期远离亲人和青春期的感情波动,来到使团之家,不敢放鬆,有时会相互做怪以大欺小,甚至不愿守家规纪律和学习文化知识,进而选择逃跑。卡梅伦怀着极大的耐心和爱心,加上细心和信心,依照圣经的教导,靠着上帝的恩典和怜悯,倾注全心,陪孩子一起成长。

一个叫Tien的女孩,开始时不接纳卡梅伦的爱意,总是敌对、顶撞、使性子,直到她喜欢的一个姐姐——老母的帮手因肺结核而死。见老母趴在床上伤心恸哭,她被感动了,体会到了母亲的爱,悄悄走过去说 :“别哭,老母,长大后我帮你。”她不仅成为老母的好女儿、好帮手,而且活出了自信、自爱、爱人,从学六年毕业回来后,就加入服事团队,成为老母一生的助手和陪伴。

一次卡梅伦带了八个5-12岁的孩子乘渡船从奥克兰到旧金山,孩子们不停地问妈妈问题,低声争吵轮到谁坐在妈妈身边。同船的旅游团好奇地看着这位金发妈妈和黑发孩子们,其中一位蓝眼睛的女士走过来怀疑地问:“这些真是你的孩子吗?” 卡梅伦毫不犹豫地说:“是的。”

的确,她们都是她的宝贝,她的自豪。为了这些孩子,老母奋不顾身地营救,毫无保留地教导,不惜一切地保护。

1906年旧金山大地震

1906年4月18日凌晨,旧金山发生了罕见的大地震。第一震后,全家都被震起来了,没人哭泣,没人自己逃窜,大的帮助小的,穿戴整齐,如常唱“耶和华是我的牧者, 我必不致缺乏。祂使我躺卧在青草地上,领我到可安歇的水边……”并吃了简单的早餐。接着是第二次地震,几位使团委员会成员赶来帮忙,决定将全家转移到八条街以外的第一长老会教会。

那时,最小的孩子还不到一个月,刚刚救出来不久的产妇妈妈弱不经风。但是没人抱怨或反对,全家积极收拾可带的东西和仅有的食物上路了,大大小小60多人,像一支军队,老母和年长的孩子在外围,小的孩子在中间。街上人慌马乱,她们担心奴隶主来抢人,每个接近的陌生人都让她们紧张。

终于走到了,晚上安置孩子们在地下室休息时,老母突然想起,孩子们的文件档案没有带出,赶紧起来向使团之家的砖房赶。这时,城市已实行交通管制,士兵不让她出来,老母讲明原因得以放行。路上听见有士兵追赶抢劫者的吆喝声,半条街外就到自己的家了,那红砖房还矗立着。突然,一个士兵持枪拦住她,不许她接近那栋房,老母陈明原因,继续前行。士兵见拦不住,就高喊“我有权向任何企图进入建筑物的人开枪。”“那你就开枪吧!” 老母不顾一切,继续上台阶,冲进办公室,拿到了孩子们的文档。不远处是爆炸声,屋内是物品哗啦啦的落地声,士兵在外边大喊“快出来!” 并在门口一把将她拉出来。

老母带着孩子们宝贵的档案回到教会,看到全家都安全无恙,心中充满了感恩,诗篇46章第一节的话浮上心头:“神是我们的避难所,是我们的力量,是我们在患难中随时的帮助。”有人提供在旧金山北边的一个农场给她们居住,第二天,全家又上路了,这次要步行四英哩到码头,路上又有无家可归的中国妈妈和孩童加入这支队伍,最后达67人。这次地震伤亡惨重,中国城被夷为废墟,但使团之家顺利安全转移出城。

这次行动真实反映了老母平日的管教水准和果效。每个被救的女孩都被保护在使团之家,平日不能单独外出,如要外出,必须有人陪同保护。在这个大家庭里,早晚祷告,日间有英文、圣经课程,教导她们学做各种家务,还唱歌,弹琴,咏诗,带她们信仰基督。 老母还很尊重、热爱中国文化,尽自己的力量帮助这些中国孩子学习、承传中国文化,例如穿传统的中国服装,吃中国餐,喝中国茶。

对于学习程度好的孩子,使团之家会供她们继续求学;年龄大了,帮她们寻找基督徒弟兄作伴侣。每当女儿出嫁,老母都会流泪不捨。这些孩子无论走到哪里,是回到中国,或嫁到远方,这里都还是她们的家、她们的帮助和依靠。

天使之爱

卡梅伦一生未婚,并非因为没有爱情,其中有两段深深的爱恋。第一次是与到新泽西普里斯顿长老会神学院学习和服事的Charles Bazata,各自在神的呼召里奔波,远距相爱,最终因为不同的呼召和家庭责任,而无法打破地域之差结为同行伴侣。在最后一别的离船上,卡梅伦带着痛楚问:神啊,你对我的计划是什么?对这些女孩的计划是什么呢?无论你的计划如何,我的责任就是简单地跟随,继续服事孩子们。

有种爱比爱情更大,更重。

第二次是与老友Nathaniel Tooker的爱情,一切都是那么顺理成章,得到各方家人的赞许与祝福,婚期也已设定在卡美伦的生日7月 26日,无奈惊收电报,先去日本的未婚夫突然死亡。爱情如昙花璀璨,却无以为继。

卡梅伦说:旧金山的宝藏不是金子,而是这些孩子。每个孩子都是福音的种子,神国的祝福。如果看不见世界最大人口群的需要,就看不见未来。

伤痛中,卡梅伦相信神的权能。既然婚姻大门关上了,她也就不再思想,全身心投入使团之家,作孩子们的母亲。

卡梅伦不仅关心每一个苦难中的中国女孩,还注意到唐人街上流浪或半流浪的小男孩,为无家可归的小男孩寻找出路。使团之家就有5个男孩,从婴儿养到学龄。她说,男孩需要男人的影响,生活中需要父亲的角色,所以就积极寻求与在中国城服事的各宗教组织的配合,利用各样机会游说宣传。推了4年后,得到一些华人和白人的帮助。 1923年,浸洗派长老、中国使团主任 Charles Shepherd 先生在伯克利主持建立了中美之家,收留这些男孩,解决了很多中国城的社会问题。

卡梅伦说:旧金山的宝藏不是金子,而是这些孩子。每个孩子都是福音的种子,神国的祝福。如果看不见世界最大人口群的需要,就看不见未来。

因为这天使的眼界,她培养了美国第一个华人护士,她的女儿是中国第一位幼稚园老师,还有许多牧者和宣教士。

老母的孩子来了又走了,一批批,一茬茬,可是老母全心全意的爱永不改变,不仅是孩子们的家长和监护,也是成年女子的朋友和老师。她说:我爱,因为神先爱了我。

公义的榜样

1968年7月26日,这位中国城的天使在旧金山附近的帕洛阿尔托 (Palo Alto) 去世,享年98岁。94岁被採访时,她如此说:

感谢上帝的恩典。我在中国人中结交了如此亲爱、正派的朋友们,我们有很多私下的秘密合作,我所做的不能归功于我自己。我确实有一个恩赐,就是神倾注在生命中的爱。我从小就被爱,我把它献给那些需要爱的人。我认识的唐人街在许多方面已不再似昔日邪恶,现在她是令人钦佩、有吸引力和非常浪漫的地方。我对她有一种老三藩的爱。

卡梅伦打破种族偏见,用她一生的力量来帮助和拯救无法发声、没有人权的弱小华人族群,成为天使在人间的样式,在危机四伏、需要公义的美国现今,实在是我们栩栩如生的榜样。

 

(作者曾为生活奔波,现今作生命探索,用笔耕耘,用心浇灌,以生命影响生命,以有限追求无限。)

注:

  1. 旧金山唐人街- 维基百科,自由的百科全书
  2. 化危为机:1906年旧金山灾难与华人社会的变迁 王志永 2018年07月13日09:07 来源:中国侨联
  3. 化危为机:1906年旧金山灾难与华人社会的变迁
  4. 旧金山唐人街_百度百科
  5. 从移民到选民 : 1965 年以来美国华人社会的发展变化,庄国土
  • 参考书:《Chinatown Angry Angel—The Story of Donaldina Comeron》 , Mildred Crowley Martin
  • 图:www.wikipedia.org


更多阅读